LOS COMIENZOS DE LA EDIFICACIÓN EN ALTURA – CHICAGO

EL GRAN INCENDIO

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Sectores de la Ciudad Afectados

El gran incendio de Chicago sucedió en el Centro de la Ciudad en el año 1871 y duró 3 dias, del 8 al 10 de octubre, produjo una enorme destrucción sobre una ciudad construida con edificios de madera. El Suceso acabó con la vida de aproximadamente 300 personas y arrasó 6, 5 km2 de la ciudad, dejo sin techo a más de 100.000 personas y acabo con 17.000 edificios.

En aquellos momentos la ciudad tenía una gran prosperidad económica y su demografía era ascendente ya que paso de 290.000 habitantes en 1870 a más de 500.000 en 1880.

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Como explicaremos posteriormente este incendio y la Feria Mundial ( Colombina ) de Chicago del año 1893 obligarón a su inmediata reconstrucción.

LA RECONSTRUCCIÓN

El incidente sucedido obligó a la CIudad a su pronta reconstrucción. Debido a la especulación sobre el suelo existente, obligo a plantear una edificación de tipo vertical – Edificación en Altura – Se dan pués todos los condicionantes para la aparición de los Rascacielos. Relación de Menor superficie en planta pero mayor altura para satisfacer las necesidades de espacio en las edificaciones.

Esto sobre todo en las edificaciones ubicadas en el Centro de la City y de tipo Administrativo y Comercial para una próspera clase de hombre de negocios que además tenían la necesidad de darse a conocer y demostrar su poder a la sociedad.

La necesidad anterior dió lugar al Nacimiento de LA ESCUELA DE CHICAGO.

                                                 La Ciudad en los Años 20 del Siglo XX

LA ESCUELA DE CHICAGO

La necesidad de crear rápidamente nuevos edificios y adaptarlos a las nuevas necesidades de una ciudad próspera, donde los comerciantes tenían la necesidad de edificios con gran espacio debido al aumento de sus plantillas, la aparición de los departamentos administrativos y el deseo de establecerse en el centro de la ciudad ( parte afecta por el incendio ) hace que aparezca la especulación sobre ese terreno. Lo anterior lleva al aprovechamiento del espacio, el único lugar hacía donde ampliarlo es el altura, es en vertical. Se respeta el trazado de la antigüa ciudad pero pronto se llena de edificios.

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El crecimiento en vertical hace que se produzca la necesidad de realizar NUEVOS PLANTEAMIENTOS técnicos y NUEVOS MATERIALES. Las técnicas constructivas antiguas de La mampostería no puede ejercer ese papel, no dan respuesta a esa necesidad ya que limitan la edificación en desarrollo vertical por su elevado peso.

Aparece pues debido a esa necesidad un nuevo tipo de construcción, realizado principalmente con ACERO, hace su aparición la estructura metálica y se aligeran las fachadas con la apertura de huecos y eliminación de la fachada como elemento resistente, esos son los antecedentes de los MUROS CORTINA.

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Todo lo anterior no sería posible sin el invento del ASCENSOR en 1853 por OTIS, se había empleado el elevador con anterioridad pero solo para cargar mercancías, debido a su peligrosidad no se empleaba en el transporte de persona. Este Fué el invento definitivo para dotar a los rascacielos de la operatividad necesaria.

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LOS ARQUITECTOS

La Escuela de Chicago Inventó nuevas técnicas constructivas pero también creó un estilo arquitectónico nuevo. Los arquitectos que forman parte de ella son del último cuarto del siglo XIX pero también continuarón hasta los años 20 del siglo XX.

Le Baron Jenney ( 1832 – 1907 )

Estudió en la Escuela de Paris. Fué el que diseño el primer rascacielos HOME INSURANCE BUILDING.

– Home Insurance Building
– Leiter II Building
– Horticultural Building

Burnham y Root ( 1846 – 1912 ) ( 1850 – 1891 )

Realizarón obras que se considerarón emblemáticas entre 1880 – 1890, como:

– Rand Mcnaly – 1890 — primer edificio de estructura metálica
– Masonic Temple

Adler y Sullivan ( 1844 – 1901 ) ( 1856 – 1924 )

Llegarón a ser una referencia en Chicago pero la crisis de 1893 les obligó a cerrar la empresa.Algunas de sus obras;

– Auditorium Building
– WainWright Building
– Guaranty Building

Holabird y Roche ( 1854 – 1923 ) ( 1855 – 1931 )

Tuvieron gran relevancia a finales del siglo XIX y primer tercio del siglo XX .El despacho sigue abierto en la actualidad.

– Barrio residencial Fort Seridan
– Monadnock Building
– Grupo Cage Building

Solon S. Beman ( 1853 – 1914 )

Es uno de los menos conocidos.

– City Pullman
– Gran Central Station
– The First Church of Christ

LOS EDIFICIOS

Vamos a exponer algunas de las obras más emblemáticas de La Escuela de Chicago. Algunos de los edificios no existen en la actualidad al haber sido demolido

Home Insurance Building

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Wholesale Store

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Chicago Building Holabird

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Reliance Building

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Brooks Building

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LA SEGUNDA ESCUELA DE CHICAGO

Ya en 1938 con la llegada de Mies Van der Rhoe a la ciudad se crea el movimiento arquitéctonico denominado la Segunda Escuela de Chicago de la que hablaremos en otro post.
SKYLINE ACTUAL

La ciudad desde los años 20 – 30 del siglo pasado donde más se notaron las influencias de la Escuela de Chicago ha continuado desarrollando una Arquitectura en Altura muy profusa y personal que ha dotado a la ciudad de un carácter Arquitectónico Singular e Icónico.

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